Evangelische Kirchengemeinde Petrus-Giesensdorf

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23.9.2019

"The other side of the rainbow" – Freiwilligendienst in den USA
ASF – Aktion Sühnezeichen / Friedensdienste

Freiwillige arbeiten in den USA mit Obdachlosen und sozial benachteiligten Menschen

Aktuell arbeiten 25 ASF-Freiwillige in Projekten in den USA – vorwiegend in Großstädten wie Boston, New York und Philadelphia im Nordosten und Chicago im Mittleren Westen. Hinzu kommen einige Projekte in ländlichen Regionen – beispielsweise die Lebensgemeinschaft in Innisfree (Virginia) –, wo Menschen mit und ohne Beeinträchtigungen zusammen leben. Das ASF-Landesbüro befindet sich in Philadelphia.

Ein Friedensdienst mit ASF in den USA ist eine einmalige Möglichkeit, das Leben hinter den Kulissen eines ohnehin sehr facettenreichen Landes zu entdecken – und die eigenen Vorurteile, Projektionen und Stereotype schnell hinter sich zu lassen. Denn viele Projekte, in denen sich ASF-Freiwillige engagieren, arbeiten mit denjenigen, die am Rand der US-amerikanischen Gesellschaft leben – wie beispielsweise Wohnungslose in New York oder Frauen und Kinder, die von häuslicher Gewalt betroffen sind und in Frauenzufluchtshäusern leben oder illegalisierte Einwander_innen. Rund die Hälfte aller Freiwilligen arbeitet in Projekten der jüdischen Gemeinden – beispielsweise in der aufsuchenden Altenarbeit mit Überlebenden der Schoa oder in der Bildungsarbeit gegen Antisemitismus.

Transnationale Netzwerke

Aussendungsgottesdienst

Für die Freiwilligen, die in diesem Jahr ihren Dienst beginnen, veranstaltet unsere Gemeinde wieder einen Aussendungsgottesdienst.

Dieser findet am 12. Sonntag nach Trinitatis, dem 7. September um 11.00 Uhr in unserer Petruskirche statt.

Wir laden dazu herzlich ein.

Pfarrer Michael Busch

Unmittelbar nach der Befreiung Europas vom Nationalsozialismus durch die Alliierten kamen auch die ersten US-amerikanischen Freiwilligen nach Europa, um beim Wiederaufbau des zerstörten Kontinents zu helfen. Dabei entstanden auch die ersten Kontakte zu Aktion Sühnezeichen, insbesondere von Seiten der Quäker und der methodistischen Kirchen. 1968 wandten sich dann US-amerikanische Friedenskirchen und die United Church of Christ an Aktion Sühnezeichen mit der Bitte, deutsche Freiwillige in die USA zu entsenden, damit der Friedensdienst keine Einbahnstraße bleiben würde. In den 1960er bis Ende der 1980er Jahre waren ASF-Freiwillige dann vor allem in Projekten aktiv, die von und mit gesellschaftlich benachteiligten Minderheiten für „social justice“ – also soziale Gerechtigkeit – eintraten. Partnerprojekte wie das Farm Labour Organizing Committee (FLOC), eine Gewerkschaft von mexikanischen Wanderarbeiter_Innen, verbanden konkrete Forderungen nach fairen Löhnen und besseren Arbeitsbedingungen mit Gesellschaftskritik. Ein weiteres Beispiel für transnationale Netzwerke, an denen ASF-Freiwillige beteiligt waren, war die internationale Friedensbewegung der 1980er Jahre, in der US-amerikanische Friedensinitiativen, ASF-Freiwillige und deutsche Friedensgruppen zusammenarbeiteten sowie – auch heute noch aktuell – Community Organizing Projekte. Längst haben ASF-Freiwillige die Strategien des Community Organizing nach Europa exportiert.

Wesentlich länger dauerte es, bis die ersten ASF-Freiwilligen in jüdischen Einrichtungen arbeiteten. In den USA lebt die größte jüdische Gemeinde außerhalb Israels, viele Gemeindemitglieder haben Bezüge nach Europa – denn rund 150.000 Juden und Jüdinnen konnten vor der NS-Verfolgung aus Europa in die USA fliehen. Erst nach Jahren vertrauensbildender Schritte gelang es, Partnerprojekte in den jüdischen Gemeinden zu finden, die mit Freiwilligen aus Deutschland arbeiten wollten. Heute sind diese Projekte aus dem ASF-Angebot für die USA nicht mehr wegzudenken.

Die USA gehören zum internationalen Programm von ASF für Freiwillige aus Deutschland.

Bewerbungsfrist

Bewerbungsfrist für den nächsten ASF-Freiwilligendienst, der am 1. September 2015 beginnt, ist der 1. November 2014.

Alle Bewerbungsinfos und Unterlagen können im Internet unter www.asf.de heruntergeladen werden.

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